Posture Counts While Driving

Written by Carrie Mae


An important part of driving that's often overlooked is your posture behind the wheel. Poor driving posture can lead to discomfort in your neck, back, shoulders, arms, wrists, fingers, legs and feet. And that's not all: Studies have found that bad posture can also increase the risk of serious injury if you get into an accident.

Be sure to go over this aspect of your driving with your experienced instructor at Drive Rite Academy, and try to follow these tips the next time you get behind the wheel.

Always support Your back by sliding your tailbone as close to the seat back as possible. Try to get a two- to three-finger gap between the back of your knees and the front of your seat.  And also adjust your posterior  so that your thighs are supported along their entire length and your knees are slightly lower than your hips.

Don't sit too close to the steering wheel. Sit so that you can comfortably reach the pedals and press them through their full range with your entire foot. Drivers whose chests were closer to the wheel are more likely to suffer severe injuries to the head, neck and chest in front- and rear-end collisions.

Also, lean back a little. The angle of your seat back should be a little greater than a perpendicular 90 degrees. Leaning too far back forces you to push your head and neck forward, which can cause neck and shoulder pain.

And be sure to set the top of your headrest between the top of your ears and the top of your head. The headrest should just touch the back of your head when you’re sitting comfortably.

Another way to avoid neck strain, is to properly adjust your rear-view and side mirrors. You should be able to see the traffic behind you without craning your neck.

It also helps to take regular breaks, especially when you've been driving for long periods of time. A good idea is to park safely at a rest stop, get out of the car and stretch. Taking a few minutes to rest can make a big difference in the long run.
Back to Top